50def5db     

Пухов Михаил - Пропажа



Михаил ПУХОВ
Пропажа
1.
- В конце концов, у меня отпуск, - сказал Эо. Он метался по помещению, не
глядя на министра внешней безопасности, спокойно наблюдавшего за ним из-за
широкого письменного стола. Эо был зол. Он всегда был зол, когда его от
чего-нибудь отрывали и приводили в чужой кабинет.
- У меня отпуск, - повторил Эо. - Но вы все-таки разыскиваете меня на
реке, высылаете вертолет и возвращаете меня в город. Зачем? Только для того,
чтобы рассказать о происшествии, пусть интересном, но лишенном деталей, за
которые можно было бы ухватиться.
- О чем вы говорите?
- Вы сами прекрасно знаете, - сказал Эо. - Вы думаете, что, отдыхая в
глуши, я не беру с собой телевизора? Вы думаете, я не знаю, что вчера ваш
дозорный крейсер встретил чужой звездолет? И что это случилось всего в
световой неделе от Мариона?
- Не вчера, а больше недели назад, - поправил министр. - Вчера мы только
узнали об этом. Скорость света, к сожалению, ограничена.
- Все равно, - сказал Эо. - Наш труд - сопоставление фактов. Один факт -
очень мало. Два факта можно связать одним-единственным способом. Работа
детектива начинается с трех фактов, которые можно объединить в три
принципиально различные цепочки. А в вашем деле нет этих трех фактов. Да что я
говорю? Там нет даже проблемы! Для Мариона есть, а для детектива - нет.
- Успокойтесь, - сказал министр внешней безопасности - Почему вы думаете,
что я вызвал вас из-за этого корабля?
- А зачем же еще? - сказал Эо. - Опасность. Безопасность. Внешняя угроза.
Я не думаю, что вы составляете исключение. Тем более, что у вас такая
специальность.
- Отчасти вы правы, - сказал министр. - Появление чужого звездолета нас
огорчило. По пока вам действительно нет места в этом деле.
- Зачем же вы меня вызвали? - спросил Эо. Он медленно остывал.
- Есть еще одно происшествие, - сказал министр внешней безопасности. - Уже
по вашей части. В институте прикладной физики пропала машина времени.
- Что? Опять аппарат Росса?
Министр слабо улыбнулся.
- Нет, аппарат Росса находится под охраной. Они разработали свою
собственную модель, на совершенно другом принципе.
- Ну и что? - спросил Эо - Ее украли?
- Нет, - сказал министр внешней безопасности - Вчера состоялись ее первые
испытания, и она исчезла. Вместе с водителем.
2.
- Если предел вашей модели - неделя, то она никак не могла затеряться в
далеком прошлом. - Эо сделал паузу. - Но почему тогда вы не подняли тревогу в
момент предполагаемого финиша, восемь дней назад?
Светило института прикладной физики Крамп нервно потер ладони. Он был
сутулый, бородатый, неопределенного возраста. В лаборатории стояла жара, и по
лицу Крампа струился пот. Его глаза были спрятаны за тяжелыми квадратными
очками. Рядом с ним на лабораторном столе дымился паяльник. Крамп походил на
обыкновенного радиолюбителя.
- Вообще-то, вы правы, - сказал он. - Но точное время переноса было
установлено в самый последний момент. Нас очень торопили. Ничего не поделаешь,
конец квартала.
- Ясно, - сказал Эо. - Непонятно только, как вам удалось избежать
парадокса?
- Что вы имеете в виду?
- Очень просто, - сказал Эо. - Своим появлением в прошлом вы его
изменяете. Поэтому и настоящее должно изменяться. Раньше из этого делали
вывод, что машина времени невозможна. Вы построили ее, но парадокс остался. Вы
показали, как он решается в рамках вашей работы?
Крамп снял очки и провел ладонью по глазам. Глаза у него были слегка
воспаленные. Он пожал плечами.
- Нет, никто у нас этим не занима



Назад