50def5db     

Пухов Михаил - Потеря Монополии



Михаил Пухов
Потеря монополии
1.
Марион был обыкновенной планетой в системе, расположенной во втором
спиральном рукаве Галактики. Вокруг биллионов солнц необъятного звездного
острова вращались самые разнообразные планеты - одни больше и массивнее
Мариона, другие меньше. На некоторых имелась жизнь.
Лишь одно обстоятельство отличало Марион от всех остальных миров - это
было единственное место в Галактике, где уже появился разум.
2.
Старший инспектор Эо аккуратно установил на место толстый, но, как только
что выяснилось, совершенно бесполезный том "Каталога межзвездных полетов".
Потом он повернулся к министру.
- Вы обо мне очень высокого мнения, благодарю вас, - сказал он, усаживаясь
за стол. - Однако информация слишком мизерна. Вы сообщили, что у вас пропал
корабль. Вы хотите, чтобы я объяснил, почему он пропал. Прекрасно. Но чтобы я
смог действовать, необходимы дополнительные сведения.
Министр внешней безопасности молчал, не решаясь заговорить.
- Смелее, - сказал Эо. - Не беспокойтесь, я имею все существующие формы
допуска. В свое время я дал все подписки, которые можно было дать.
- Не все, - сказал министр. - Ну ладно, как-нибудь оформим. Задавайте
вопросы.
- Давно бы так, - удовлетворенно сказал Эо. - Насколько я понял, система,
в которую направлялся ваш корабль, находится вот здесь, в третьей спиральной
ветви? - Эо махнул рукой в сторону настенной карты Галактики.
- Вы правы.
- Меня интересует, зачем он туда направлялся.
Министр внешней безопасности замялся.
- ...Официально экспедиция должна была провести детальное исследование
системы С-1481211 для выяснения возможности колонизации. Но....
Министр замолчал.
- Ну? - сказал Эо. - Смелее, мы же договорились...
- В действительности главной задачей было изучение одного образования,
обнаруженного в системе.
- Продолжайте.
- В системе насчитывается девять крупных планет, не считая спутников и
прочей мелочи. Образование, о котором я говорю, обнаружено возле шестой
планеты системы.
Министр снова замолчал.
- Говорите же, - сказал Эо. - Все равно ведь придется.
- Образование представляет собой... кольцо, - сказал наконец министр.
- Кольцо? - переспросил Эо. - Какое - газовое или метеоритное?
Министр помолчал. Потом сказал:
- Ни то, ни другое. Только вы ни при каких обстоятельствах не должны...
- Ну, разумеется, - сказал Эо. - Мы же договорились. Продолжайте.
- Кольцо плоское, - решился наконец министр.
- Плоское? - переспросил Эо. - Не понял. В каком смысле?
- В прямом, - тихо сказал министр. - Оно... двухмерное.
- Двухмерное? - переспросил Эо. - Разве такие бывают?
- Нет, - тихо сказал министр. - В том-то и дело. Образование совершенно
уникально.
- Ладно, верю, - сказал Эо. - Я не понимаю только, зачем вам все-таки
секретность? Что и от кого вы охраняете? Ведь в Галактике нет других
населенных планет.
- Во Вселенной много галактик.
- Ладно, - сказал Эо. - В конце концов, это меня не касается. А за какие
свойства кольцо было засекречено?
- Ну, у него могут оказаться самые невероятные свойства!
- То есть пока они неизвестны?
- Именно их изучением и должна была заниматься экспедиция.
- Понятно, - сказал Эо. - Значит, третий рукав Галактики, система
С-1481211, желтое солнце, шестая планета, плоское двухмерное кольцо. Очень
интересно. А остальные планеты? Мне нужно знать обстановку. Я не уверен, что
найду что-нибудь в Каталоге.
- Не найдете, - сказал министр. - Все сведения о системе засекречены. Но я
кое-что помню. Ближе всех к звезд



Назад