50def5db     

Пухов Михаил - Порт Перпетуум



Михаил Пухов
Порт Перпетуум
- Теперь о вознаграждении, - сказал Главный Разведчик, и в его ладони
сверкнул Орех Жизни.
Риц сглотнул воздух. Пылая золотой кожурой, Орех Жизни катился по
голубому стеклу стола. И вот он уже в секретном кармане, какие есть у
всех, но пустые. Орех, возвращающий то, что отобрали годы.
- Это аванс, - пояснил Главный Разведчик. - Вторую половину гонорара -
я говорю о Щипцах - получишь потом. Разумеется, если оправдаешь надежды.
Сказочный букет вкусовых ощущений, уже поселившийся во рту Рица,
превратился в горечь. Чтобы вкусить Орех Жизни, необходимы Щипцы -
специальное одноразовое устройство. Не имея Щипцов, Орех Жизни не
вскроешь. Например, удар молотком смертелен для ударяющего - Орех
взрывается как граната. Теоретически можно, конечно, раскусить его и
зубами. Так делали предки, но века искусственного питания отняли у
челюстей нужную для этого силу.
Тепло Ореха чувствовалось сквозь одежду. Риц смотрел на Главного
Разведчика спокойно и преданно, по уставу. Разговор завершался. Главный
Разведчик встал.
- Желаю удачи.
Эти условные слова вмещали точную инструкцию, занимавшую толстый том.
Жизнь состоит из символов. Иногда они тяжелее фразы.
Спокойно и преданно, по уставу, Риц наблюдал, как Главный Разведчик
огибает голубой стол и заносит кулак. Удар - лязг зубов - и Риц кубарем
летел по коридору, к любезно раскрытой двери. Турникет подбавил импульс, и
через миг Риц сидел на движущемся тротуаре, в толпе. Обернулись немногие.
Сообразив, что к чему, глядели с завистью. Ясно, что тот, кто сейчас
держится за лицо, нанес в государственное учреждение визит, о котором
нужно помалкивать. Это доступно лишь избранным.
Тротуар нес Рица к астровокзалу. Он уже стоял на ногах. Между портом и
небом сновали астромобили. Высоко за облаками скрывались Внешние Станции.
Иногда - примерно раз в месяц - в той стороне зажигается яркая звезда. Это
отлетает ФПЗ - фотонно-подпространственный звездолет, общепринятый
транспорт Вселенной. Такой корабль состоит из колоссального отражателя, с
тыльной стороны которого смонтированы пассажирские и грузовые отсеки. ФПЗ
стартует на фотонной тяге, набирает субсветовую скорость и ныряет в
подпространство, а на финише тормозит снова фотонным двигателем. Один из
ФПЗ ждал Рица, чтобы переправить его в космическую пустыню, за разгадкой
Великой Тайны.
- Тебе улыбнулся жребий, - сказал Главный Разведчик час назад, сразу
после приветственных пинков. - Символы - это жизнь, но одних символов
мало. Еще нам необходима энергия. Ее жрут звездолеты, эти ФПЗ. Их
приходится разгонять до умопомрачительной скорости, а затем тормозить. На
каждый рейс тратится годовая выработка тысячи электростанций. Энергия
летит в пустоту. Уран, термояд, сила рек и приливов - ФПЗ съедают все. Но
если мы не будем летать, нас обгонят другие. Требуются новые источники.
Где их взять?
Риц пожал плечами.
- Разведать, как дела у других цивилизаций.
- Мыслишь правильно, - кивнул Главный Разведчик. - Такая работа ведется
планомерно, но безуспешно. Повезло нам неожиданно. Наш доблестный
астронавт Интегер - вот его фотография - попал в аварию. У него отказал
подпространственный привод. В самом неподходящем месте. В пустоте, в
беспросветности, вдали от звезд. Но кто-то из экипажа заметил поблизости
одинокую планету.
- Планету-сироту, - вставил Риц. - Есть такой термин у звездолетчиков.
- Да, - сказал Главный Разведчик. - Именно сироту. Естественно, Интегер
решил, что она необитаема. Но там ок



Назад