50def5db     

Пухов Михаил - Операция 'прогрессор'



Михаил ПУХОВ
ОПЕРАЦИЯ "ПРОГРЕССОР"
Риц стоял в бытовом отсеке корабля между двумя большими параллельными
зеркалами и придирчиво изучал свое новое тело, покрытое густыми рыжими
волосами. Тело было точь-в-точь как на фотографиях: здоровое, сильное,
увитое узловатыми мышцами. Никаких чувств, кроме восхищения, оно не
вызывало, да и не могло вызвать.
Зато теперешнее лицо нравилось Рицу гораздо меньше. Короткая жесткая
шерсть, толстые губы, лба практически нет, туповатый взгляд узких
глазок... Не лицо, а отвратная обезьянья морда без малейшего проблеска
интеллекта. Клетка плачет по такой внешности.
Утешало одно - до прибытия в пункт назначения никто этой мерзкой
физиономии не узрит. Кроме Рица, на борту звездолета не было ни души. Рейс
был секретным по-настоящему.
- Тебе только что вручили диплом, - сказал Главный Разведчик на
аудиенции неделю назад. - Уйми дрожь и внимательно слушай. Или послушно
внимай - на выбор. Буду откровенен: мои болваны ни к чему не пригодны.
Руководство Школы рекомендовало тебя.
Здесь Риц согласно уставу опустил глаза к голубому стеклу стола и
изобразил приличествующее смущение. Главный Разведчик продолжал:
- Не стану скрывать, ситуация препаршивая. Атмосфера Галактики
отравлена конкуренцией. Развелось жуткое количество сверхцивилизаций и
этих, как их там...
- Надкультур, - подсказал Риц.
- Вот-вот, - кивнул Главный Разведчик. - Они вылезают неизвестно
откуда, как грибы после дождя, но не в этом суть. С Великой Тайной их
происхождения мы еще поработаем, но попозже. Чем они занимаются, эти
вконец обнаглевшие галактические сообщества? Они, видите ли, осваивают
вселенную! Они, не испрашивая ни у кого позволения, понаделали себе
звездолетов и теперь вставляют нам палки в колеса. Окружают планеты
кислородными оболочками, сажают леса, разводят животных, закладывают
города, роют метро, строят зоопарки и детские ясли! Словом, безобразничают
вовсю. Особенно усердствуют в этом так называемые земляне.
- Мы проходили землян, - вспомнил Риц. - Они на редкость вредные и
хитроумные типы.
- Терпеть больше нет сил! - взорвался Главный Разведчик. - Это
катастрофа! - Он обрушил кулак на голубое стекло и, успокаиваясь, добавил:
- Мы обязаны протянуть кому-нибудь руку помощи, иначе нас обгонят!.. - И
вопросительно посмотрел на Рица.
- А если нас обгонят, мы окажемся сзади, - сделал логическое
заключение Риц.
- Верно, - кивнул Главный Разведчик. - То есть наоборот: мы этого не
позволим. Открою один секрет. Во все концы бесконечной вселенной уходят
наши славные корабли. Задача у них возвышенная: найти планету, которую
можно взять на буксир. Энергии на это дело идет уйма. По идее в обмен мы
должны получать информацию. Но ты никогда не догадаешься, что привозят мне
эти болваны из-за рубежей нашей системы.
- Отчего же, - возразил Риц. - Они привозят известия о
сверхцивилизациях и надкультурах, которые окружают планеты кислородными
оболочками, сажают леса, строят зоопарки и детские ясли...
- Откуда ты знаешь? - насторожился Главный Разведчик. - Вот до чего,
значит, дошло! Вместо того, чтобы добывать информацию, они ее
разбазаривают... Меррзавцы! Ты помнишь, чем человек отличается от
портрета?
- Нет, - признался Риц.
- Портрет сначала вешают, потом снимают. Человека - наоборот, -
пояснил Главный Разведчик. - Но мне некогда этим сейчас заниматься. К
счастью, мы получаем информацию не только из глубокого космоса, но и из не
менее глубокого прошлого. Ведь там тоже сидят наши люди. Настоящие



Назад