50def5db     

Пухов Михаил - Охотничья Экспедиция



Михаил Пухов
Охотничья экспедиция
Cтадо отдыхало в тени крупной планеты земного типа, когда группа ракет
выскочила из-за горизонта, следуя повороту орбиты. Они шли на бреющем полете,
продираясь сквозь верхнюю атмосферу, а потом уходили ввысь, сбросив легкие
капсулы "гарпий". Те делали остальное.
- Так, - сказал коммодор. Стены командного отсека флагманского корабля
сплошь светились экранами. Передатчики были разбросаны по всем кораблям
эскадры, и нити радиосвязи сходились на борту флагмана.
- Еще немножко, - сказал коммодор.
В экранах была планета. Круглая, крупная, опутанная сетью прицельных
линий, она удалялась и приближалась, вырастала и уменьшалась, была темным
неясным пятнышком, острым серебристым серпом, громадным дымящимся шаром во
весь экран. В темноте на ночной стороне, прикрытые облачной оболочкой, быстрые
искры "гарпий" продвигались вперед.
- Кажется, проскочили, - сказал коммодор.
Другие экраны показывали вид снизу, сквозь вьющуюся пелену облаков. Все
мешалось и перемещалось в путаных вихрях верхней атмосферы - мутные тучи,
рваный туман, а иногда откуда-то выскакивал кусочек звездного неба. "Гарпии"
выходили на цель.
- Возьмите зеркало, - сказал инспектор. - На вас неприятно смотреть. Вы
сейчас как какой-нибудь полководец.
"Гарпии" выходили на цель. Они подкрались к ней снизу, под дымовой завесой
облаков, и теперь задирали хищные клювы, устремляясь все выше и выше - в
зенит, вверх по перпендикуляру.
- Полководец, - сказал коммодор. - Поймите, наконец, что нашими услугами
пользуются все колонии в оккупированной зоне Галактики. Это же понятно.
Корабли нужны всем, а живой транспорт гораздо дешевле обыкновенных
звездолетов.
- Слушать вас тоже неприятно, - сказал инспектор. - Колонии, оккупация...
По стаду прошло волнение. Сторожевые самцы подали тревожный сигнал, тотчас
усиленный общим радиокриком. Еще секунда - и стадо бросилось врассыпную. Но
было уже поздно...
- Почему не называть вещи своими именами? - сказал коммодор.
* * *
- Гуманисты, - сказал коммодор. - Если бы не вы, мы были бы уже дома.
Они сидели друг против друга, но думали об одном.
Инспектор ждал Землю. Ведь Земля - это его восемьдесят килограммов,
упирающиеся ногами в настоящую, твердую почву. Земля - это нежное небо вместо
безбрежной, но душной бездны, это свободный простор вместо тесной, интересной
работы, без всяких проверок и инспекций. На Земле он переставал быть
инспектором и стремился теперь туда, чтобы заняться делом.
Коммодор тоже думал о Земле, но по-своему. На Земле его ждал трибунал.
- Общество защиты животных, - сказал коммодор. - Вот что такое ваше
управление. Обыкновенное Общество защиты животных.
- А вы самый обыкновенный преступник, - сказал инспектор.
Они были все там же, на флагманском корабле эскадры, но сама эскадра
находилась уже совсем в другом месте. Охота давно закончилась, и корабли шли
походным порядком, направляя стадо лучами гипнотизаторов, чтобы оно не
сбивалось с курса, нацеленного на желтый растущий диск.
Эскадра входила сейчас в солнечную систему. Это инспектор приказал, чтобы
она следовала сюда.
- Я охотник, - сказал коммодор. - Я всю жизнь занимаюсь этой работой, я ее
люблю и неплохо выполняю. И вдруг я узнаю, что это преступление, что охоты
надо стыдиться...
- Так оно и есть, - сказал инспектор.
- .Я узнаю, что мой личный состав арестован, имущество конфисковано, и все
мы направляемся к Земле неизвестно зачем.
- Известно зачем, - сказал инспектор.
- Мои люди здорово пор



Назад