50def5db     

Пухов Михаил - Над Бездной



Михаил Пухов
Над бездной
Злотов стоял на подножке дроммера и, прищурившись, наблюдал, как к нему
длинными прыжками приближается Сандлер. Его силуэт вырастал на глазах,
черный в лучах заходящего Солнца.
- Есть работа? - спросил Злотов, когда Сандлер вскочил на подножку. Тот
кивнул, они влезли в кабину. Дроммер взмыл в небо. Облачный диск Луны таял
внизу, сливаясь с голубым шаром Земли.
- Корабль в Орионе, - сказал Сандлер. - XX век. Или начало XXI.
Аппарат задрожал, оказавшись в фокусе марсианской гиперантенны. Потом
вибрация прекратилась, и дроммер перемахнул 10^13-километровую бездну -
легко, как радиолуч, только гораздо быстрее. Солнце превратилось в звезду
средней величины.
- Надо же, какое старье, - сказал Злотов.
Сандлер ввел в память машины уравнение корабля, который они встречали.
Дроммер сделал новый скачок - теперь уже автономный - и вышел с заданной
скоростью в нужную точку пространства.
- Какой-то он необычный, - сказал Злотов. И пошутил: - Вроде как и не
наш.
Прожекторы дроммера освещали старинный звездолет, возвращавшийся к
Земле из дальнего рейса. Его нос и корма терялись во мраке. Цилиндрический
корпус размеренно вращался, имитируя гравитацию. Дроммер скользил вдоль
прозрачных палуб, как каноэ.
- Просто он очень древний. - Сандлер остановил машину. - Попробуем
здесь.
Дроммер совершил еще один, последний, скачок и очутился внутри
звездолета, в просторном пустом коридоре. Центробежная сила мягко уложила
его на прозрачный пол. Сандлер спрыгнул из кабины на упругий настил.
Злотов последовал его примеру.
- Здорово, - сказал он, глядя на звезды у себя под ногами. - Ходишь
прямо по небу. Но почему так пусто?
- Видимо, у них ночь, - сказал Сандлер, подумав. - Ночь, и все спят.
Смотрят сны о том, как через год приземлятся.
- А мы им - сюрприз, - усмехнулся Злотов. - Обожаю сюрпризы. Но хоть
вахтенный у них есть?
- Наверняка. Где-нибудь впереди, в посту управления.
Они быстро шли по стеклянному полу. Стояла тишина, и лишь эхо шагов
шелестело в концах коридора. Потом Злотов чуть слышно рассмеялся. Сандлер
недоуменно посмотрел на него.
- Всю жизнь мечтал о таком варианте, - вполголоса объяснил Злотов.
- Представь себя на месте этого вахтенного. Ты много часов подряд
сидишь в рубке, один перед пультом. Тут незаметно появляюсь я, дергаю тебя
за плечо и протягиваю бланк: "Распишитесь вот здесь, пожалуйста". Ты
падаешь в обморок.
- Ну и что? - сказал Сандлер.
- Смешно, - объяснил Злотов. Он вздохнул. - Но так никогда не бывает.
Обязательно кто-нибудь еще раньше начнет сдирать с твоей головы
воображаемый парик, так что тебе не до смеха. А потом, когда ты все
объяснишь, они долго и нудно рассказывают о себе. "Мы летали сто лет,
достигли системы Сириуса, сидели там целых три дня, а теперь возвращаемся,
неся свой вклад в копилку человеческих знаний..."
- Будет тебе, - тихо сказал Сандлер. - Нехорошо над этим смеяться.
- Чувства юмора у тебя нет, - обиделся Злотов. - И я не виноват, что
они так задаются. Мне, может, больше тебя хочется, чтобы кто-нибудь
вернулся и сказал: "Я облетел всю Галактику, побывал в системах тысячи
звезд, повидал чужие цивилизации..." К сожалению, так не бывает.
Оставшийся отрезок пути они прошли быстро и молча. Дверь рубки была
прикрыта, но не заперта. Злотов умоляюще посмотрел на Сандлера.
- Ладно, - сказал тот, поколебавшись. - Иди. Совершай акт вандализма.
Они осторожно проникли внутрь. Рубка оказалась просторнее, чем ожидал
Злотов. У дальней ее стены спи



Назад