50def5db     

Пухов Михаил - Лидер



Михаил Пухов
Лидер
Я не заметил, как незнакомец вышел к костру.
Близилась полночь; звезды ярко сияли, но было довольно светло. Над
заливными лугами, тянувшимися по той стороне реки, в небе стоял
здоровенный - раз в десять больше полной Луны - светящийся шар, один из
миллионов объемных информэкранов, подвешенных в разных районах планеты.
Сейчас он равномерно светился, напоминая небесное тело. До начала первого
репортажа о первой межзвездной экспедиции оставалось около часа, а на
информэкраны, как известно, дают сообщения лишь о таких действительно
важных событиях.
Я сидел у костра, изредка поглядывая на далекий плазменный шар. Первая
звездная - свершение и вправду первостатейное. Тем более что ее участники
летят даже не на ракетах. Что-то новое, нетрадиционное. "Прокол
неэвклидова пространства" - так это называется. Я слышал об экспедиции
краем уха и деталей не знаю. У меня совсем другая профессия.
Ветер утих вскоре после заката, и кругом была тишина. В том числе и
вверху, куда уходили желтые мачты сосен. Птицы спали. Из-под обрыва тоже
не доносилось ни звука: рыба давно откормилась, а река катила свои воды
бесшумно.
- Не помешаю? - сказал незнакомец. Вероятно, не так мало времени он
простоял позади меня, - я не слышал, как он приблизился.
Я оглянулся. Блики костра и свет далекого информшара озаряли его
худощавое, не особенно привлекательное лицо. Редкие рыжие волосы, уши
локатором, ноздреватая кожа... А в серых глазах тоска, будто он был очень
виноват перед всеми, передо мной в том числе. Улыбка на этом лице,
казалось, не могла появиться в принципе.
- Присаживайтесь, - гостеприимно указал я на траву. - Скоро начнут.
Первая звездная! Переломное событие в жизни цивилизации.
- Спасибо. - Он сел на землю, уложив колени вбок. На лице играли блики
костра. - Событие, конечно, большое... Но что, если бы вам довелось
узнать: это я, своими руками, послал первого человека к звездам?
Он помолчал и добавил:
- На верную смерть.
Я смотрел на него с двойным чувством. Особого доверия во мне он не
вызывал. С другой стороны, не знаю почему, но ко мне часто подходят
совершенно незнакомые люди и выкладывают разные истории. Какие истории!..
И, как ни странно, почти всегда правду.
- Вы космонавт? - спросил я его.
- Нет. - На миг его глаза ожили, но тут же погасли снова. - Я водолаз,
но космос мне не совсем чужд. Дело в том, что я космический водолаз.
- Простите, - сказал я. - По моим, вероятно ошибочным, представлениям,
водолаз - это тот, кто лазит в воду. Разве в космосе бывает вода?
- В том-то и несчастье, - вздохнул он. - Вода есть на Европе, и очень
много. Европа - это спутник Юпитера, - объяснил он, заметив мой взгляд. -
Уже первые станции, побывавшие в тех краях, передали на Землю большое
количество фотографий. Изучив их, ученые обнаружили обширные водоемы,
покрытые мощным слоем льда. И кто-то предположил, что там есть жизнь.
Он помолчал, глядя на пляшущее пламя.
- Впоследствии, как вы знаете, все подтвердилось. И когда к Юпитеру
пошли первые экспедиции, в них включили профессиональных подводников.
Космонавты, как правило, воды не любят. Их много тренируют в специальных
бассейнах, но бассейн для них - это полигон. Прошел полигон - получай
зачет. Не прошел - иди снова...
Он опять помолчал.
- Вот так я и очутился на Европе. Ландшафты там потрясающие. Один
Юпитер чего стоит! Куда больше этой штуки, - он показал на светящийся шар
над горизонтом. - Европа - это страна льдов, этакая планета Антарктида.



Назад